GRANDES CLÁSICOS 150: JOSEF VON STERNBERG

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GRANDES CLÁSICOS 150: JOSEF VON STERNBERG

Mensaje por pablo el Miér 30 Nov 2016 - 11:28

GRANDES CLÁSICOS 150: JOSEF VON STERNBERG



Josef von Sternberg nació en Viena y se crió entre la decadente opulencia europea y los apuros económicos de Nueva York, a donde su familia emigró siendo él un niño. Movido por las necesidades y las carencias, Sternberg pronto empezó a trabajar y acabó como montador casi sin darse cuenta. Autodidacta, cultivado y apasionado por el trabajo, debutó en la dirección con el film experimental “The salvation hunters” de 1925.

Pero es dos años después con la frenética “La ley del hampa” (el considerado como primer film gangsteril de todos los tiempos) cuando el director despunta (la película ganó el primer Oscar al mejor guion original para Ben Hecht) con su visión demoledora e impactante del “underground” americano. Protagonizada por George Bancroft que se confirma como su actor predilecto estos años (con él también rodará la estupenda y atmosférica “Los muelles de Nueva York”, “La redada” y “El mundo contra ella”, su primer film sonoro en 1929).

Sternberg también dirigió un proyecto ideado y producido por Charles Chaplin (quien quedó impresionado por la labor del director en “The salvation hunters”) protagonizado por Edna Purviance ("A woman of the sea"). Sin embargo, el film fue destruido por el propio Chaplin poco después para evitar el pago de impuestos y solo se conservan algunas fotografías por parte de la familia de Purviance.

De 1928 es la sobresaliente “La última orden” por la que un magnífico Emil Jannings ganó el Oscar al mejor actor en la primera edición de los premios (junto con “El destino de la carne”). Un film curioso y pionero que toca tangencialmente el mundo del cine, en el que Jannings interpreta a un general del imperio ruso y primo del zar en bancarrota que acaba trabajando como extra en un film americano dirigido por un ex revolucionario ruso al que él encarceló (William Powell). Además de un relato magnífico sobre la Revolución rusa, el film resulta bastante adelantado a su tiempo por su visión dura de la industria cinematográfica hollywoodense. Estuvo nominada al Oscar al mejor guion el año en el que ganó precisamente “La ley del hampa”.

En 1930 filma en Alemania uno de sus mayores éxitos, “El ángel azul”, la adaptación libre de la novela de Heinrich Mann “Profesor Unrat” con Jannings y Marlene Dietrich, actriz a la que él descubre y convierte en estrella mundial. Primer film sonoro alemán se convierte además en el primer gran clásico europeo y en un éxito internacional (también para la canción que interpretaba Dietrich en el film “Falling in love again”).

Ese mismo año ya ruedan juntos en Hollywood la mítica “Marruecos”, por la que ambos resultan nominados al Oscar (él como mejor director y ella como mejor actriz en la única nominación de toda su carrera).  

A partir de entonces, la Dietrich es su actriz fetiche y juntos ruedan el film de espías “Fatalidad”, el drama “La venus rubia”, la tremenda “El expreso de Shangay” por la que vuelve a estar nominado como mejor director y que logra un merecido Oscar a la mejor fotografía con Dietrich en uno de sus papeles más recordados como la misteriosa Shanghai Lily, la exuberante “Capricho imperial”, con Dietrich en la piel de Catalina la Grande y “El diablo es una mujer”, su último film juntos y que fue todo un fracaso comercial.

Desde entonces su carrera entró en declive y solo destacan su versión de “Crimen y castigo” en 1935, la estupenda y exótica “El embrujo de Shangay” de 1941 con una exuberante y guapísima Gene Tierney, “Una aventurera en Macao” de 1952 con la no menos tremenda Jane Russell y Robert Mitchum y el poco conocido film japonés “La saga de Anatahan” (que él mismo produjo). También dirigió algunas escenas de la flojilla “Amor a reacción”, film protagonizado por John Wayne y Janet Leigh y estrenado en 1957 (seis años después del trabajo realizado en ella por el director).

Un director estupendo con muchas películas sobresalientes a sus espaldas y que merece reconocimiento!
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